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农药快讯:2021年第15期
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联手抵制网络销售平台,阻碍农资定价透明?14家农资产品制造商、批发商和零售商遭起诉!

更新时间:2021-01-29 点击量:1408

近日,一起法律诉讼指控农资制造商、批发商和零售商联手抵制Farmers  Business NetworkAgVend等线上销售平台,阻碍农资产品价格更加透明化,并称此举无异于相互串通人为抬高价格,违反了反垄断法。

这起诉讼由Barbara  Piper代表其已故丈夫向美国伊利诺伊州南部地区法院提起,并寻求集体诉讼地位。其丈夫Michael  Piper生前在伊利诺伊州弗农山附近务农,于2017年去世。起诉书中指称,像全国许多其他农民一样,PiperLiberty除草剂支付的价格高于一个真正具有竞争性的市场上的可维持价格。

法律文件中列举了14名被告,其中包括拜耳作物科学公司、科迪华、先正达和巴斯夫等农资制造商。起诉书中指称,大型批发商(特别是CargillWinfield SolutionsUnivar Solutions)与零售商(包括CHSNutrien  Ag SolutionsGrowmarkSimplotTenkozFederated Co-operative)合谋实施反竞争行为。

1 指控:联手抵制网络销售平台,阻碍价格透明

起诉书指称,现有的农资分销流程采用授权零售商网络直接面对客户,籍此可隐藏定价信息,使公司在销售种子、化学品和其他农资时能获取更高利润,同时使农民无法获得做出更好决策所需信息。

农民在不知不觉间为农资支付了比在真正具有竞争性的市场中更高的价格,而这并不是农民自己的过错造成的。起诉书中还指出,过去20年间,农资成本的涨幅远超作物收成,这种不对等将会导致农民破产。起诉书中未提到商品市场或其他影响农场盈利能力的因素。

起诉书中详细描述了几家公司对Farmers Business Network FBN)进入市场的反应,以及在CropLife America 2017年年会上广泛讨论的共同话题。CropLife  America是一个代表主要农资制造商、批发商和零售商的行业协会,但起诉书称,由于该组织的董事会中没有农民,其会议成为“串通的理想工具”。

被告零售商和批发商向制造商施压,要求其拒绝向FBN供货,以避免电子平台削弱他们的市场地位、降低他们的利润率。制造商同意了这一要求,在与授权零售商的合同中增加了严苛的条件,以防止零售商向初创公司出售产品。

FBN曾试图通过收购Yorkton  Distributors打破这种抵制局面。Yorkton  Distributors是一家总部位于加拿大的零售商,与制造商签订了有效期达数十年的供应协议。大多数被告制造商在FBN完成收购交易后的几个月内取消了与Yorkton的合同。FBN不得不开始开发自己的产品。而另一家线上平台AgVend在制造商拒绝供货后,停止了线上销售。

最后,原告在起诉书中声称,被告零售商、批发商和制造商的串通行为剥夺了农民从电子平台上以透明、更低的价格购买农资的机会。相反,他们被迫继续为从当地零售商购买的农资支付人为高价,并遵守被告的保密要求。

2 被告回应:指控无依据,将做有力辩护

科迪华的一名代表表示,他们知道这起诉讼涉及几个农业同行的产品营销和销售方式。科迪华认为这些指控事实上和法律上均无根据,并将就此案为自己做有力辩护。

先正达的一位发言人表示,公司致力于为客户的成功提供支持。他们将对认为他们行为不当或任何非法指控进行有力辩护。

拜耳表示,该公司尚未收到起诉书,一旦受到,将对其进行仔细审阅。根据已公布报告中的信息,他们认为此次诉讼中所指市场具有竞争性,指控毫无根据。

巴斯夫也表示已知悉这起诉讼指控巴斯夫和其他一些农资制造商、分销商和零售商违反了反垄断法。巴斯夫强烈反对起诉书中的指控,并拟为自己做有力辩护。最重要的是,巴斯夫认为他们始终致力于建立一个公平、竞争的市场,为农民提供他们所需的关键产品。

CHS的一名代表说,他们知道有这份法律文件,但公司的政策是不对未决诉讼发表意见。

加拿大竞争局将正式调查这起串通指控,起诉书中称美国司法部也在考虑就此立案。

来源:世界农化网

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